Jules de Goncourt

  • Poète de l'Art d'aimer du temps », voilà comment les Goncourt définissent Jean-Honoré Fragonard (1732-1806), un des artistes les plus importants de sa génération, qui a pourtant failli plonger dans l'oubli, dépassé par l'influence grandissante du mouvement néo-classique dans la deuxième moitié du XVIIIème siècle. Peintre de l'amour et de la volupté, il a également donné naissance à une oeuvre riche et plurielle ; peintures historico-mythologiques, scènes galantes et religieuses, portraits et paysages, le génie de Fragonard ne connaît ni école ni contrainte. De son geste rapide et aérien, il capture l'essence de son époque, une douceur de vivre et une insouciance propres à l'Ancien Régime, illustrant de la plus belle des manières un certain esprit français, à la fois raffiné et décadent.

  • A painter and printmaker of the Rococo movement, Jean- Honoré Fragonard (1732-1806) is recognised as one of France's most prolific artists. His genius however almost went forgotten after the Revolution due to the expanding influence of neo-classicism and the loss of his bourgeoisie clientele. He studied under the great Boucher and painted over 550 works in various genres including landscapes and portraits illustrating the erotic, the domestic and an abundance of religious scenery. His smooth brushstrokes never faltered in depicting the charm and wit of 18th century France. Fragonard's talent lies in bringing his creations to life in a refined and decadent manner with Goncourt describing him as "the poet of the Ars Amatoria of the age".

  • Pour le bicentenaire de la mort de Jean-Honoré Fragonard, rééditer Fragonard de Jules et Edmond de Goncourt, permet d'approcher la vie et l'oeuvre de celui qui s'est illustré par la variété et la richesse de son inspiration, de son style et de sa technique : des portraits aux scènes familières, des thèmes religieux aux scènes galantes, il n'est pas simplement l'incarnation de l'esprit rococo, il exprime avec sensibilité les recherches et les hésitations de ce demi-siècle de peinture qui va du Versailles de Louis XV au Paris napoléonien.

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