Seuil

  • Les enfants de 1914 sont aussi les enfants du siècle : adultes en 1940, aïeux en l´an 2000, leur histoire est celle d´une génération, la « génération Grande Guerre ». Retrouver la trace d´une parole enfantine sur la Première Guerre mondiale, telle est l´ambition de ce livre. L´enjeu est avant tout de méthode : contribuer à une histoire de l´enfance qui ne soit plus celle des discours et des représentations élaborés par des adultes, mais bien une histoire de l´expérience enfantine, où les enfants sont désormais envisagés comme une génération d´acteurs, d´observateurs et de témoins à part entière. Autrement dit, se placer à hauteur d´enfant. En s´appuyant sur un corpus d´archives largement renouvelé, à partir de dessins d´enfants, de journaux intimes, de lettres et de témoignages oraux, cette étude met au jour pour la première fois ce qu´est la vie pendant la guerre au XXe siècle : invasion et occupation, privations matérielles et stratégies d´endurance, privations affectives et réinvention de la figure du père.
    Prix Louis Cros 2008, décerné par l´Académie des sciences morales et politiques.

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