Sciences humaines & sociales

  • Dans ce travail pionnier, Manon Pignot interroge les parcours et motivations des adolescents qui se sont engagés, aux côtés des armées régulières, dans le premier conflit mondial. En creux, se dessine la délicate question d'un éventuel désir de guerre chez ces jeunes combattants, qui vient nous interroger, dans nos visions contemporaines, nous lecteurs du XXI e siècle.
    Christian Sarton du Jonchay, Ernest Wrentmore, Marina Yurlova, Rudolf Höss, Jack Cornwell... Ces jeunes Français, Américain, Russe, Allemand ou Anglais sont nés entre 1899 et 1904 ; ce sont des combattants juvéniles, dont l'historienne Manon Pignot est allée chercher la trace dans les archives d'Europe et d'Amérique du Nord. Bien souvent camouflés, du fait du caractère illicite de leur engagement au sein des armées régulières, trouver ces " ado-combattants " relève du jeu de piste, tant les sources sont parcellaires, dissimulées. L'auteure interroge les raisons comme les modalités de l'engagement de ces adolescents, les obstacles aussi qu'ils ont dû surmonter et la manière, s'ils ont survécu, dont cette expérience de guerre les a marqués. Patriotisme, transgression et filiation, désir d'aventure et désir de guerre... C'est une histoire délicate à écrire, tant elle touche à nos conceptions contemporaines de l'enfance et de l'adolescence. Avec ce travail pionnier, Manon Pignot s'attaque à un angle mort de l'historiographie contemporaine.

  • Objet de toutes les attentions des instances internationales et humanitaires, l´enfant-soldat est une figure incontournable dans la réflexion sur le phénomène guerrier actuel. À ce premier archétype est fréquemment associé un continent, l´Afrique. Le recours à des enfants raptés, exploités, abusés, drogués parfois, apparaît comme un sommet d'horreur et heurte les consciences. Bousculant les stéréotypes, ce livre remonte aux origines de la guerre moderne, en passant par les guerres mondiales, d´un continent à l´autre, pour livrer une analyse fouillée de la figure de l´enfant-soldat et de ses représentations. Le recours aux autres sciences humaines et sociales (sociologie, science politique, anthropologie) lui permet de s´émanciper d´une vision purement historique, afin de saisir la dimension contemporaine de ce phénomène dans toute sa complexité.

  • Les enfants de 1914 sont aussi les enfants du siècle : adultes en 1940, aïeux en l´an 2000, leur histoire est celle d´une génération, la « génération Grande Guerre ». Retrouver la trace d´une parole enfantine sur la Première Guerre mondiale, telle est l´ambition de ce livre. L´enjeu est avant tout de méthode : contribuer à une histoire de l´enfance qui ne soit plus celle des discours et des représentations élaborés par des adultes, mais bien une histoire de l´expérience enfantine, où les enfants sont désormais envisagés comme une génération d´acteurs, d´observateurs et de témoins à part entière. Autrement dit, se placer à hauteur d´enfant. En s´appuyant sur un corpus d´archives largement renouvelé, à partir de dessins d´enfants, de journaux intimes, de lettres et de témoignages oraux, cette étude met au jour pour la première fois ce qu´est la vie pendant la guerre au XXe siècle : invasion et occupation, privations matérielles et stratégies d´endurance, privations affectives et réinvention de la figure du père.
    Prix Louis Cros 2008, décerné par l´Académie des sciences morales et politiques.

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