Sciences humaines & sociales

  • L´époque moderne est une période particulièrement importante dans l´histoire des sciences occidentales.De la Renaissance aux Lumières, on assiste en Europe à une transformation remarquable des pratiques savantes qui se traduit par l´émergence de nouveaux savoirs, dont savants et philosophes, à la fin du XVIIIe siècle, se plairont à dresser l´inventaire, afin d´attester la réalité d´un progrès que nul ne remet alors en question. À ce processus ont contribué tous ceux que l´on tient pour les « pères » de la science moderne : Copernic, Paracelse, Kepler, Galilée, Descartes, Newton, mais aussi Bacon, Pascal, Maupertuis ou Lavoisier. Mais plus qu´à ces « grands hommes » qui focalisent sur eux l´attention des historiens, c´est à l´analyse de cette « révolution » que veut se consacrer cet ouvrage en la resituant au sein d´une configuration globale, aux multiples composantes contextuelles, philosophiques, religieuses, sociales et politiques.

  • A partir du récit de la querelle du vide, qui s'est déroulée en France entre 1654 et 1648, l'auteur met en évidence la complexité historique du processus de constitution de la science moderne, au confluent d'une configuration sociale et d'une configuration intellectuelle spécifiques.

  • L'époque des Lumières se voulut le siècle de la Raison et a reconnu le rôle des passions, comme aiguillon de la connaissance, moteur des actions humaines, ressort de la vie privée tout autant que de la politique. C'est le noeud formé par Raison et passions qui caractérise le mieux ce siècle. Cette confrontation est reconnaissable aujourd'hui dans les principes de notre droit, dans les questions éthiques qui animent médecine et gouvernement, dans les interrogations de nos pratiques esthétiques.

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