Sciences & Techniques

  • De l´abricotier au tilleul, au travers de nombreux exemples,, cet ouvrage nous fait découvrir de multiples curiosités : sait-on que le genévrier est à l´origine du savon Cadum ? Que le buis a donné son nom à la boussole ? Que les ormes furent les premiers arbres à jalonner les routes de France ? Entrecroisant histoire, ethnologie et botanique, Olivier de Marliave raconte la captivante saga des arbres, ces vénérables sédentaires, depuis leur découverte, et, pour certains, jusqu´à leur émigration et leur acclimatation dans nos contrées.

  • Imprévisibles dans leurs trajectoires, leurs couleurs, leurs formes, les comètes furent longtemps - et sont encore par certains - considérées comme des signes célestes annonçant de grands cataclysmes, parfois même la fin du monde, plus rarement d'heureux événements. Reprenant les annales anciennes, s'attachant aux traditions populaires, à la cométomancie, aux oeuvres d'art, Jean-Marie Homet retrace l'histoire de la plus célèbre des comètes, celle de Halley, et décrit les grandes images engendrées par chacun de ses passages dans la vie des hommes. II suit la conquête de la raison qui, cheminant à travers les théories d'Aristote, de Descartes, de Kepler et de bien d'autres, parvient enfin au XVIIIe siècle - avec l'astronome anglais Edmund Halley - à prévoir le retour de la vagabonde de l'espace et a l'intégrer dans les lois de l'univers. Mais les passages ultérieurs de « Halley » le montrent : les vieilles terreurs cométaires n'en étaient pas pour autant vaincues. Qu'en reste-t-il a l'ère de l'exploration spatiale ? Dans ce livre original analysant les multiples visions humaines d'un phénomène naturel, Jean-Marie Homet ne cesse de faire converger culture populaire et culture savante, histoire des sciences et histoire des mentalités.

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