• L'homme s'est, depuis longtemps, posé bien des questions sur lui-même, sur son origine, sur sa place dans la nature. Ce livre y apporte toutes les réponses que permet l'état actuel de nos connaissances. L'auteur dit d'abord clairement ce qu'est l'homme du point de vue physiologique : comment se forme le petit d'homme, comment fonctionne l'organisme adulte, quel est le mécanisme de nos sensations et de nos pensées. Puis il raconte l'origine de l'espèce humaine, son évolution depuis des millions d'années, parallèlement à celle de nos cousins les singes et les anthropoïdes. Il met spécialement l'accent sur les possibilités techniques et psychiques des hommes par rapport à celles des animaux. Enfin, après avoir brièvement retracé les débuts proto-historiques de l'aventure humaine, l'auteur explore les perspectives d'avenir de l'homme. Qu'est-ce que l'homme ? La place de l'homme dans la nature Des pithèques aux anthropes L'évolution des hominidés Activités animales et activités humaines L'imagination et le souvenir Les races humaines L'homme à la poursuite de lui-même Le langage L'homme conquiert le monde L'avenir des hommes. L'homme a-t-il une âme ? Peut-on localiser l'intelligence ? Qu'est-ce qui distingue le singe de l'homme ? L'homme est-il le seul animal intelligent ? Y a-t-il des infériorités ou supériorités raciales ? La limitation des naissances est-elle une nécessité ? L'espèce humaine évoluera-t-elle encore ? L'homme deviendra-t-il immortel ?

  • Quelle est l'utilité de l'exploration de l'espace ? C'est à cette question que répond l'auteur en expliquant d'abord ce que sont la vie et le psychisme à la lumière des connaissances modernes. Selon toute vraisemblance, cette vie et ce psychisme, sous des formes probablement différentes de celles que nous connaissons, existent sur d'autres planètes, gravitant autour d'étoiles plus ou moins semblables au Soleil. La « conquête » des astres devra tendre à l'établissement de contacts fructueux avec ces autres mondes et avec les intelligences qui pourraient s'y trouver. De plus l'expansion de l'humanité pose un problème qui finira par devenir insoluble s'il ne peut dépasser les limites de la Terre. En fin de siècle, le nombre des humains aura passé de 3 milliards, chiffre actuel, à 6 milliards, pour atteindre 30 milliards vers l'an 2100. En admettant qu'une exploitation intensive et rationnelle des richesses de la planète permette encore à cette époque de nourrir ces 30 milliards d'individus, que se passera-t-il ensuite ? Hilaire Cuny souligne les difficultés de l'exode vers d'autres mondes. Il décrit ce que pourrait être la vie des hommes sur les planètes les plus proches : Mars et Vénus, puis il évoque le départ d'émigrants au-delà du système solaire, emportés par des cosmonefs géants dont la vitesse approchera celle de la lumière. Et ceci posera le problème de la « suspension » de la vie pour les cosmonautes.

  • Cet ouvrage est une réédition numérique d'un livre paru au XXe siècle, désormais indisponible dans son format d'origine.

empty