• Dix jours avant sa mort, par le biais du prêtre corse qui lui tenait compagnie à Sainte-Hélène, Napoléon fait passer un pli scellé à la comtesse de Kilmannstegge, son admiratrice, son agent plus ou moins secret en Saxe et en Prusse. À la même personne, il avait déjà remis deux ans plus tôt une autre enveloppe scellée, tout aussi mystérieuse. Ces plis étaient destinés au roi de Bavière et au tsar. Que pouvaient-ils bien contenir ? Et s'il s'agissait du secret de Napoléon, du but ultime de sa politique et des actions gigantesques qui, pendant vingt ans, l'ont conduit aux quatre coins de l'Europe ? Aucun historien ne s'est jamais penché sur cette question. Robert Colonna d'Istria a décidé de partir en quête de cette énigme. Avec l'intuition que le secret de Napoléon résidait dans sa vie même et ses actions. Sans se départir jamais d'un regard critique, il s'est engagé, en Italie, en Égypte, en Autriche, en Allemagne, en Russie, en Belgique dans une traque qui confine à la quête métaphysique. Un récit de voyage mené tambour battant, au rythme de l'épopée impériale.

  • La Corse a donné à la France un nom commun, le maquis. Le couvert végétal de l'île est devenu le symbole universel de la résistance aux occupations et aux tyrannies.
    Au coeur de l'Europe, au milieu de la Méditerranée, la Corse a longtemps subi son histoire, réduite à une suite ininterrompue de tentatives de conquête et d'invasions étrangères. Les habitants y ont alors acquis une solide expérience dans la résistance. Depuis les origines jusqu'à nos jours, Robert Colonna d'Istria brosse le récit de leur tumultueuse histoire. On y retrouve des grands hommes, réels ou légendaires : Giudice de Cinarca, Vincentello d'Istria, Sampiero Corso, Pascal Paoli, Napoléon Bonaparte... Mais sont aussi là tous ceux, moins illustres, qui furent phéniciens, étrusques, grecs, romains, sarrasins, pisans, génois, aragonais, anglais, français, et qui réussirent l'exploit, à travers les tourments de l'histoire, de savoir avant tout rester eux-mêmes.


  • La première trace écrite de la famille Colonna remonte à l'an 816. 1200 ans de solitude raconte cette famille, sur la très longue distance, et à travers elle, l'histoire de toute la Corse. Un nouveau Terre Humaine consacrée à une des régions françaises qui possède la plus forte identité.

    Du temps des mythes au IXe siècle aux Compagnons de la Libération, en passant par les chevaliers médiévaux, les révolutionnaires, les corsaires et les aventuriers dans les colonies, le projet de 1200 ans de solitude est de raconter l'histoire d'une famille, sur la très longue distance. De rappeler les faits, les personnages, ceux qu'on connaît et ceux qu'on a oubliés, de tenter de reconstituer la vie quotidienne, les joies et les peines des uns et des autres, de comprendre ce qui n'est plus, d'essayer de trouver ce qui demeure. Et à travers l'histoire de cette famille, de relire l'histoire du monde.
    En récompense de ses services, un excellent chevalier, Ugo Colonna, aurait reçu de Charlemagne la Corse en fief. Peu importe l'authenticité des faits qui fondent cette origine ; la légende est indissolublement liée à l'histoire de cette famille. Au fil des âges, les Colonna vont tenter de s'illustrer, s'efforçant chacun de prendre le meilleur de son époque : une ribambelle de seigneurs au Moyen-âge puis deux vice-rois de Corse, aux siècles suivants des gentilshommes et hobereaux. A l'époque contemporaine, on trouve une foule de gens honorables, convenablement ambitieux, qui, vaille que vaille, essayent de prendre leur place dans le train du monde. Avec, depuis deux cents ans, quelques personnages saillants : un évêque, des collections d'officiers, magistrats, artistes, médecins, avocats, et notamment deux compagnons de la Libération.
    A travers l'histoire de la famille Colonna, c'est toute celle de la Corse et des Corses qui nous est contée ici.

  • « La France a mal à la Corse. C'est un mal dont la douleur se réveille souvent, mais auquel nous finissons aussi par nous habituer - mauvaise habitude, qui ronge nos valeurs, notre sens de la justice, notre respect de nous-même. Mais le mal est d'abord vécu en Corse. C'est là que la souffrance est la plus vive, que l'habitude est la plus nécessaire pour surmonter la souffrance, et qu'elle est aussi la plus démoralisante. Il ne faudrait donc pas s'étonner que nous vienne de Corse (...) l'analyse la plus sensible, la plus subtile et la plus profonde du mal corse. Et pourtant... L'un des effets de la tragédie actuelle est de paralyser la liberté de l'esprit, de saturer le regard par tel ou tel aspect de la réalité, de piéger le langage. Il faut beaucoup de courage pour prendre la distance sans laquelle on ne voit plus l'ensemble. Robert Colonna d'Istria a trouvé ce courage dans la qualité de sa culture historique. Il nous a donné naguère une superbe histoire de Corse. Nous comprenons avec ce livre-ci que c'était pour lui comme une préparation mentale. La Corse a une histoire. C'est dans cette histoire que s'inscrivent les trente dernières années. (...) Il nous fait comprendre, c'est son grand mérite, ce qu'a eu de dramatique pour la Corse l'interaction entre une société de méfiance et un système français qui n'était pas non plus celui de la confiance. Au lieu de faire entrer la Corse dans un grand mouvement qui aurait pu la libérer des structures claniques et patriarcales, nous l'avons enfoncée en elle-même. (...) Robert Colonna d'Istria donne finalement le sentiment que la confiance n'est pas absurde. Au-delà de la violence, du dérèglement, des complicités, de la démission de l'État, il y a une vitalité nouvelle, un renouveau culturel, une prise de conscience telle que la Corse ne peut plus se satisfaire de mythes. Il pose les repères d'un chemin pour sortir du cauchemar. De toutes les raisons de reprendre confiance, la moindre n'est pas qu'ait pu être écrit ce livre, où l'on ne sait ce qui l'emporte, de la distance ou de l'engagement. C'est le langage d'une Corse adulte. Puisse-t-il annoncer le printemps ! » Alain Peyrefitte

  • L'oeuvre de Georges Bernanos est une source intarissable d'espérance. Sa vie, dans le chaos et les errements de son siècle - le nôtre -, a été un témoignage d'une rectitude morale, d'une clairvoyance et d'un courage qui forcent l'admiration. « Il suffit, écrivait Philippe Soupault, d'un seul être aussi exceptionnel, aussi profondément sincère que Georges Bernanos pour ne pas désespérer. » Son oeuvre, par un phénomène singulier, qui est le signe de sa qualité, se rapproche de nous : c'est pour nous que Bernanos a écrit, pour aujourd'hui et pour demain... « Il fut le plus grand romancier de son temps », affirmait André Malraux : c'est dire qu'il est le plus grand romancier de notre temps. Quant à l'oeuvre du polémiste, écrite en réaction à quelques-uns des événements du XXe siècle, les guerres mondiales, la montée des fascismes, la bombe atomique ou la naissance de la société de consommation, elle surprend par sa justesse et sa modernité. C'est la vie et l'oeuvre de Georges Bernanos, ses engagements, ses idéaux, sa foi, ses colères, son inépuisable générosité qui sont la matière de ce livre. Il est une invitation à découvrir, à connaître, à lire ou à relire celui en qui Albert Camus saluait « un écrivain de race qui mérite le respect et la gratitude de tous les hommes libres ».

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